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1:45 PM
与现实连接 虚拟世界将更加真实
北京时间11月7日《福布斯》文章指出,对于大部分网民来说,像第二生命(Second Life)那样的虚拟世界仍是一个难以理解的事物。普通网民认为,虚拟世界里除了荒芜的建筑群、失败的宣传广告和毫无生气的陌生人之外就再没有别的什么东西了。但是Joe Paradiso坚信,虚拟世界的价值肯定不仅限于宣称工具这一点,它们所需的只是一个连接现实世界的通道。

Paradiso是麻省理工大学媒体实验室的教授,他现在正在开发一种被称作交叉现实的系统,希望通过它将虚拟世界与现实世界连接起来。在第二生命母公司林登实验室的资助下,Paradiso打算用感应器、显示器和相关软件将真实世界的数据传输到虚拟世界中去,并将虚拟世界中的元素与现实世界环境整合在一起。

Paradiso带领的一个由7名博士生组成的研究小组打算在11月下旬启动安装在媒体实验室大楼墙上的45台PDA大小的设备。 每一台设备都配备了一款与iPhone很相似的触屏,还安装了第二生命所用的软件、各种无线接口、照相机和声频感应器、动作感应器以及红外感应器。

在Paradiso的计划中,大楼中的每一个人都将佩戴一块小型电子徽章,他们可以通过墙上的那些显示屏看到第二生命中的场景并与其他用户通话。第二生命中的用户也可以利用那些显示屏看到现实世界的情况,当他们想观看现实世界的情况时,虚拟世界中会出现一个悬浮窗,这样就可以看到身边的人甚至进行远程会议。

Paradiso说:“这些设备就好像虫眼一样,你可以通过它们看到第二个现实世界。第二生命是独立的, 我们打算将它与现实世界联系起来。”

Paradiso说,这样用户就可以进入世界上的任何一个建筑物之中。与其他的虚拟会议不同的是,交叉现实会议也可以发生在现实世界中,虚拟世界的用户可以通过那些虫眼来参与会议。

Paradiso说:“我们将通过这些节点来延展人的感知。我们将在现实世界与虚拟世界进行互动。”

交叉现实的应用潜力绝不仅限于远程会议。Paradiso之前带过一位名叫Josh Lifton的学生, 他去年递交的博士论文的主题就是第二生命可以反映出多少现实世界的情况。 他建立了一个名为“影子实验室”的项目,他研制出35个精巧的供电板并将它们插到媒体实验室中。那些供电板均配备了各种感应器,可以捕获音频、动作、光、湿度和温度等各种数据,然后利用其他设备将数据从供电板上提取出来。

然后Lifton再通过媒体实验室改造后的第二生命中的供电板感应器将现实世界的数据重现出来,虚拟世界中漂浮的每一条蓝色的触须都对应着一个节点。当带着感应器的学生或教授在现实世界中走动的时候,虚拟世界中对应的触须就会开始动。 触须的颜色会随着温度的变化而变化,它们还会根据接口提取的数据量的大小放射出不同程度的虚拟烟。用户们可以在虚拟世界中走动或飞行,以快速了解媒体实验室的研究成果。

Lifton表示,这个影子实验室的计划可以扩展应用到更复杂的方案中,比如建筑物的应急反应系统。例如,发生火灾时,消防员就可以迅速知道建筑物的温度,甚至可以在实战之前先在虚拟世界中进行营救演练。 Paradiso还举了一个更普通的例子,即在工厂的地板上安装很多感应器,然后人们就可以在虚拟世界中对工厂的生产情况进行监控。

那些将虚拟世界与现实世界连接在一起的方案也许不会象它们看起来那么有效。IBM在2月份就曾建立了一个虚拟世界来重现瑞士建筑与房地产公司Implenia的数据中心。

Implenia数据中心的虚拟重建系统将有关服务器和存储器的布局、设备温度、功耗和网络数据处理等信息收集起来并集中到IBM的服务器上,然后利用那些数据建立3维虚拟世界的模型。Implenia的工程技术人员可以利用虚拟世界实物模型来远程跟踪数据中心的功耗和效率,而在以前,技术人员在不到现场的情况下是很难做到那一点的。

IBM的著名工程师Colin Paris说:“你可以远程进入数据中心,真真切切地听到系统运行的声音,从而知道风扇是否转得太快了点。你可以从听到的声音来判断出现实世界中发生的情况。 我们知道,这种将现实与虚拟连接在一起的构想涉及的范围相当大,麻省理工大学控制着这个范围。”

Paradiso承认,将感应器捕获的现实世界数据放到虚拟世界中可能会引发一些保密问题。他即将在本月下旬进行的实验以及Lifton的影子实验室都可能会将大楼中的人的行踪泄露给大楼之外的其他人。 Paradiso说,交叉现实系统与所有的计算机系统一样,需要根据用户的身份验证结果给予用户不同的访问等级。他说:“最终,你必须信任执行跟踪作业的机构。”

同时,Lifton已经开始在交叉现实实验中使用一些不会威胁到他人隐私的应用软件。作为虚拟世界承包商Electric Sheep的研究员,他与某家玩具公司进行了合作,打算开发一款同时存在于现实世界和虚拟世界的产品。 Lifton没有透露那款玩具的具体细节,但是他把它与第二生命中的一款机器人作了对比。例如,在虚拟世界中打穿一款游戏,现实世界中的玩具就会增加一个新功能。

Lifton表示,从短期来说,像这样的小型娱乐应用方案比Paradiso的大型交叉现实计划更现实一些。

但是Paradiso有着更大的抱负。实际上,他认为虚拟世界若想继续发展,就必须加入与现实世界连接的功能。他说:“人人都对虚拟世界很着迷,但是他们已经开始感到厌倦了。如何将虚拟世界与现实世界联系起来是个很有趣的问题。”

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